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Cada ano na vida dos cães equivale a 30 anos dos seres humanos, diz estudo
Equipe criou fórmula que considera mudanças químicas no DNA e deixa os cães mais velhos
10:07   06 de Julho, 2020
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Correio Braziliense

 

Convencionou-se dizer que um ano na vida de um cão corresponde a sete anos de um humano. Porém, em um estudo publicado, neste mês, na revista Cell Systems, cientistas dizem que o cálculo está errado. Para chegar a uma comparação acurada, os pesquisadores criaram uma fórmula mais precisa, com base nas mudanças químicas no DNA à medida que os organismos dos cachorros envelhecem.

Os cães compartilham o mesmo ambiente que seus tutores e recebem quase o mesmo padrão de cuidados de saúde que os humanos, oferecendo uma oportunidade única para os cientistas entenderem o envelhecimento entre as espécies. Assim como os seres humanos, os cachorros seguem trajetórias de desenvolvimento que os tornam mais suscetíveis a doenças relacionadas à idade. No entanto, a maneira como envelhecem em nível molecular é mais complicada — o processo ocorre rapidamente no início e desacelera mais tarde na vida.

“Em termos de quão fisiologicamente maduro um cão de 1 ano de idade é, basta lembrar que uma cadela de 9 meses pode ter filhotes. Imediatamente, se fizer as contas, perceberá que isso não corresponde a apenas sete anos humanos”, diz o autor sênior, Trey Ideker, da Universidade da Califórnia, San Diego. “O que é surpreendente é exatamente quantos anos um cão de 1 ano tem — a idade equivale à de um humano de 30 anos.”

O DNA humano, que codifica quem somos, não muda muito ao longo da vida, mas as marcas químicas no material genético, chamadas marcas de metilação, alteram-se. Ideker as considera como “rugas” no genoma. “Eu costumo pensar nisso como quando você olha para o rosto de alguém e adivinha a idade dele com base nas rugas, cabelos grisalhos e outras características”, diz.

A comparação revelou uma nova fórmula, com logaritmo (lg) que melhor combina com os estágios da vida canino-humana: idade humana = 16 ln (idade do cão) + 31. Com base nessa função, um cão de 8 semanas tem aproximadamente a idade de 9 meses de um bebê, ambos estando na fase infantil, em que filhotes e crianças desenvolvem dentes.

A vida útil média de 12 anos dos labradores também corresponde à expectativa de vida global dos seres humanos, 70 anos. Em ambas as espécies, os cientistas descobriram que a metilação causada pela idade ocorre em grande parte em genes do desenvolvimento que regulam o crescimento infantil

 

 


 

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